Más inventos chinos


Una figura clave aquí fue Wan Chong (27-97), que escribió Lun-heng, una extensa crítica de las supersticiones de la época. Tenía un profundo interés en la física, la biología y la genética, se burlaba de la idea de que el hombre tenía un lugar especial en el cosmos, no creía en la vida después de la muerte, el destino individual o en que la mente pudiera existir con independencia del cuerpo, prefería las explicaciones lógicas de los fenómenos, basadas en la experiencia.

Podríamos afirmar que la innovación más importante realizada en China e esta época fue el papel. La tradición conmemora la invención en la historia de Cai Lun, un eunuco que sirvió en la corte del emperador Hedi como director de los talleres imperiales. Según esta versión, Cai Lun fabricó el zhi (papel en chino) a partir de cortezas de árboles, restos de cáñamo y viejas redes de pesca, y lo utilizo para escribir, y su descubrimiento le permitió ascender al cargo de shangfangling, o comandante en jefe de las técnicas y la producción.

No obstante, esta versión ha sido sometida a revisión por los historia dores y, de acuerdo con Jonathan Bloom, en un diccionario de la época en la que Cai Lun vivía, zhi se definió como xu yi shan ye, expresión en la que xu se refiere a «restos fibrosos obtenidos a partir de trapos o a través del hervido de capullos de gusanos de seda y la palabra shan a estera hecha de juncos entretejidos empleada para cubrir algo, estos procesos se remontan al siglo VI a.C. y, por lo tanto, la fabricación del papel puede ser igual de antigua.

La mayoría de las autoridades chinas en la materia creen actualmente que el papel tal y como lo conocemos fue inventado hacia el siglo a.C., aunque éste era burdo y no estaba adaptado a la escritura hasta, quizá, el siglo d.C. Un relato chino ambientado en el año 93 a. C. registra el primer uso de pañuelos de papel: un guardia imperial aconseja a un príncipe cubrir su nariz con un zhi? Antes de poder ser usado para escribir, el papel tenía que ser tratado con yeso, goma, cola o almidón, y esto parece haber ocurrido hacia el siglo id. C. o un poco antes.

Para el año 76 d.C. tenemos noticias de estudiosos que enseñaban a sus estudiantes zando copias de los icos escritas en z por lo que para esa fecha l papel ya debía de ser relativamente común barato. Gracias a las muestras más antiguas que se conservan, sabemos que los fabricantes de papel elaboraban las hojas a partir de una pulpa hecha de restos de trapos y tejidos que se vertían en tinajas y en la que luego sumergían moldes de tela.

Cuando empezaba a secarse el papel podía despegarse del molde, que volvió a utilizarse. A medida que el consumo de papel aumentaba, los fabricantes dejaron de utilizar materiales de desecho y empezaron a hacer la pulpa directamente con fibras de cáñamo, yute, junco, bambú o morera.128 El papel higiénico empezó a usarse en el siglo VI. Hubo muchas innovaciones artísticas durante la dinastía Han. Entre ellas ocupa un lugar destacado los fu, poemas rítmicos, hiperbólicos y extravagantes, sobre la vida cortesana, la caza, los parques, las fiestas, y la creación de un Ministerio de Música (Yue fu), que recopiló canciones populares, danzas e instrumentos.
Esta institución fue en parte responsable del resurgimiento del ku-shih, una nueva forma poética con versos de cinco o siete caracteres, que evolucionaría para convertirse en la poesía estándar (lu shi de la era Tang, en el siglo VII . En el año 190 d. C., en un periodo de revueltas campesinas y militares contra la autoridad central, la biblioteca imperial y los archivos de los Han fueron destruidos por un incendio provocado durante el conflicto. El desorden y la anarquía se prolongarán durante un cuarto de siglo: las comunidades urbanas se desintegraron y la magnífica era Han se desvaneció para dar paso a la Edad Media china.

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