El molino de agua y otros inventos chinos


El molino de agua fue inventado en tiempos de Wang-Mang. En un comienzo parece haber consistido en una rueda vertical, movida por agua, que activaba un eje horizontal, el cual, a su vez, activaba una batería de morteros. Sin embargo, hacia el año 31 d.C. un texto recoge el uso de la fuerza hidráulica para hacer funcionar fuelles de émbolo en las fraguas.

El arnés de correas había sido introducido en fecha muy temprana, acaso ya en el siglo V a.C., pero igual de importante fue la invención de la carretilla en el siglo I d.C., que permitió que una sola persona pudiera llevar cargas mucho mayores y transportarlas por los caminos muy estrechos o demasiado sinuosos para los vehículos tirados por caballos

Las embarcaciones chinas tuvieron timón desde el año 1 d.C. y la brújula se introdujo en 80 d. C. El registro sistemático de las manchas solares comenzó en el año 28 a C. y en 132 d. C. Zhang Heng inventó el primer sismógrafo. Este constituye un buen ejemplo del tipo de actitud característica de los pensadores chinos, ya que el objetivo de Zhang Heng era medir los terremotos, fenómenos que al igual que sus contemporáneos consideraba una señal de alteraciones en el orden natural.

En el año 124 d.C., Zhang Heng, que además de astronomía era poeta, elaboró un orbe celeste que incluye el círculo ecuatorial. Esto tuvo importantes consecuencias, y sus efectos sobre el pensamiento lógico y científico no fueron menos trascendentales.

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